Administración financiera

Por Robert D. Wolgemuth

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Prefacio: Gracias por tu tiempo.

Cuando me pidieron que participara en una aventura de tutoría destinada a ayudar a las personas a repensar sus puntos de vista sobre el dinero, aproveché la oportunidad.

¿Por qué? Porque realmente creo que tengo algo que decir sobre este tema, pero no porque sea un experto en el sentido clásico. Sin embargo, soy una especie de autoridad. Esta pequeña historia debería explicarlo.

Un joven entró en el vestíbulo de un banco. Esta no era una sucursal pequeña en un pueblo pequeño, era el establecimiento ancla en una gran ciudad. El niño miró a su alrededor, asombrado al ver este espacio grande y bellamente decorado, y vio a un hombre bien vestido parado allí. Suponiendo que debía ser importante por la forma en que vestía y la dignidad con la que parecía comportarse, el muchacho se armó de valor para hablar con él.

“Señor”, dijo el niño, “¿trabaja aquí?”

"Ah, sí, de hecho, lo hago", respondió el hombre, mirando el rostro angelical de este ansioso niño. "Soy el presidente de este banco".

Después de unos momentos el niño se armó de valor para hacer la pregunta que realmente quería hacer. "¿Cómo se consigue un trabajo como este?" Luego, a modo de puntuación, añadió: “¿Y cómo se puede hacer un buen trabajo?”.

El distinguido hombre parecía bastante preparado para la pregunta.

“Puedes encontrar y mantener una tarea importante como ésta tomando buenas decisiones”, dijo el adulto.

Como la mayoría de los niños curiosos, el niño aún no había terminado. Probablemente puedas adivinar cuál fue su siguiente pregunta: “¿Y cómo se toman buenas decisiones?” preguntó.

El rostro del distinguido hombre decayó un poco mientras revisaba en silencio la verdadera respuesta. Hizo una pausa y habló: “Tomando malas decisiones”.

No soy el banquero de esta historia, pero podría serlo. Un montón de decisiones no buenas documentan mi currículum.

Y no podría estar más agradecido por una mala decisión en particular que tomé cuando era un estudiante universitario de diecinueve años y que cambió mi vida.[1] Debido a lo que sucedió, a menudo me he referido a este evento como una “vacunación”: una dosis pequeña y segura de la misma enfermedad de la que estás tratando de protegerte.

Dependiendo de qué tan rápido leas, las siguientes páginas deberían tardar dos o tres horas en absorberse. Sería como si tú y yo tuviéramos un largo almuerzo juntos. Podríamos cubrir mucho territorio durante este tiempo, ¿verdad?

Así que gracias por el regalo de tu tiempo.

Has escuchado la expresión "El tiempo es dinero". ¿Pero qué significa esto realmente? ¿Es verdad?

Ya que estamos hablando de dinero, el tiempo es en realidad un activo más importante porque su extensión no es infinita. Tiene un principio y un final. El tiempo es finito. Por ejemplo, debido a que hay un suministro interminable de piedras en la mayoría de los lugares, un camión volquete lleno de grava probablemente solo valga alrededor de $1,300. Pero ¿qué pasa con un camión lleno de diamantes? ¿Puedes imaginar? Tendría un valor enorme: un valor de varios millones.

¿Por qué? Porque las piedras que constituyen la grava se pueden encontrar en cualquier lugar, pero los diamantes son raros. Extremadamente raro. No hay un suministro interminable de ellos. Estas gemas raras solo se pueden encontrar en lugares aislados del mundo y requieren recursos asombrosos para extraerlas de sus oscuros hogares y exhibirlas como joyas.

Como los diamantes, tu tiempo es finito. Tienes una cantidad limitada de eso. La persona más rica sobre la faz de la tierra y el vagabundo tienen exactamente la misma cantidad de tiempo. No es inagotable. Tú y yo lo usamos y desaparece, para nunca ser recuperado. Comparado con el dinero, el tiempo no tiene precio. Tiene mucho más valor.

Dondequiera que vivas y hagas lo que hagas, tus autoridades gobernantes lo entienden. Si excede el límite de velocidad en su automóvil, la policía lo detendrá. Si recibe una multa por exceso de velocidad, la multa que paga es su dinero. Pero si haces algo severo como matar a alguien con tu propia mano, la pena es mucho más severa; pagas con tu tiempo, en la cárcel y sin forma de escapar.

Justo aquí, al comienzo de esta guía de campo, estoy ansioso por que sepa lo agradecido que estoy por su tiempo, este bien agotable que está invirtiendo en esta conversación.

Mi esperanza, mi oración, es que la inversión que están haciendo sea buena.

Dios lo bendiga.

Robert Wolgemuth

Niles (Míchigan)

Introducción: Esconder la Palabra de Dios en su corazón

Cuando mis hijas eran muy pequeñas, mi difunta madre, una señora llamada Grace, las ayudó a memorizar veintiséis versículos de la Biblia, cada uno de los cuales comenzaba con una letra del alfabeto. Fue sorprendente la rapidez con la que se los comprometieron de corazón. Luego, a lo largo de sus años de crecimiento, estos breves pasajes se volvieron fundamentales a medida que crecieron en el amor de Dios y resolvieron obedecer su Palabra:[2]

A “Todos nosotros nos descarriamos como ovejas” (Isaías 53:6).

B “Sed amables unos con otros” (Efesios 4:32).

C “Hijos, obedeced a vuestros padres, porque esto es lo que se debe hacer” (Efesios 6:1).

D “No te inquietes ni te preocupes; sólo conduce al daño” (Sal. 39:8).

mi “Todo don bueno y perfecto desciende de lo alto” (Santiago 1:17).

F “'Venid en pos de mí', dijo Jesús, 'y os haré pescadores de hombres'” (Mateo 4:19).

GRAMO “Dios es amor” (1 Juan 4:16).

. . . Etcétera.

Como padre, fui testigo temprano en la vida de mis hijas del poder de exactamente lo que el rey David estaba pensando cuando escribió estas palabras, posiblemente para su hijo Salomón: “He atesorado tu palabra en mi corazón para no pecar contra ti. ” (Sal. 119:11). Introducir la Palabra eterna de Dios en tu vida te ayuda a luchar contra las cosas malas que te rodean (y a mí). Es una verdad sin adornos.

Cuando mi Julie estaba en el último año de la escuela secundaria, sus compañeros de clase decidieron hacer su escapada de último año a Florida. Julie y su madre, mi difunta esposa, Bobbie, tuvieron una conversación sobre el viaje que incluyó todo, desde quién más iba, qué adultos responsables iban, seguridad y vestuario. Julie tenía en mente cierto tipo de traje de baño. Su mamá no estaba tan segura.

Como lo hizo muchas veces como madre, Bobbie oró acerca de cómo debería aconsejar a Julie. Y entonces le vino a la mente una idea sobre la Palabra de Dios relacionada con la conducta.

“Julie”, dijo Bobbie una noche a la hora de cenar, “tienes edad suficiente para tomar tus propias decisiones sobre muchas cosas. Este es uno de ellos, pero me gustaría que buscaras al Señor antes de decidirte. Cuando lo hagas, tu papá y yo te apoyaremos”.

Entonces Bobbie hizo una propuesta: “Si memorizas el Sermón del Monte y pides la dirección del Señor mientras lo haces, entonces podrás tomar tu propia decisión sobre tu traje de baño”.

Nadie rechaza un desafío tan grande como este, coincidió Julie, memorizando Mateo 5–7 durante las siguientes semanas. Esto fue antes de que todos los adolescentes en Estados Unidos tuvieran un teléfono celular, por lo que Julie escribió los versos en tarjetas de tres por cinco y las llevaba a todas partes.

En medio de su mensaje, el soliloquio más famoso de Jesús, se encuentra este:

“No os hagáis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orín destruyen, y donde ladrones minan y hurtan, sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orín corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. Porque donde esté vuestro tesoro, allí estará también vuestro corazón” (Mateo 6:19-21).

Al momento de escribir estas líneas, Julie tiene casi cincuenta años y le dirá que el desafío de su madre de “esconder la Palabra de Dios en su corazón” fue una experiencia histórica en su viaje con el Señor.[3]

Las próximas páginas de esta guía práctica tomarán estas palabras del Sermón del Monte (solo cuarenta y cuatro) y analizarán su poder al considerar cómo pensar en el dinero. Pero no el dinero de cualquiera, el nuestro. Y haré todo lo posible para ser transparente y arrojar luz sobre lo más importante.

A menudo, cuando Nancy y yo nos preparamos para grabar un mensaje o hablar ante una audiencia, hacemos una oración muy sencilla: “Señor, danos tu sabiduría mientras hablamos. Llénanos con tu verdad. Y no digamos nada que no hayamos experimentado por nosotros mismos. Ayúdanos a ir primero”.

Esa ha sido mi oración para usted mientras sigue adelante.

“Señor, por favor dame sabiduría mientras pastoreo a mi amigo a través de las palabras que siguen. Y no me dejes decir nada en abstracto. Estoy tratando de hablar sólo de la verdad concreta. No me dejes predicar algo que no he practicado. Ayúdame a ir primero. Amén."

Discusión y reflexión:

  1. ¿Cómo trataban tus padres su dinero? ¿Se esforzaron por enseñarle sobre mayordomía?
  2. ¿Cuál ha sido su experiencia con sus propios gastos, ahorros y donaciones?

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Parte I: Riqueza que no se oxida

Aquí hay algunas palabras desafiantes desde el principio:

“No guardéis para vosotros mismos. . .”

Bien, tengo una idea para un negocio genial. De hecho, estoy buscando un socio financiero y espero poder convencerte de que te unas a mí.

Esta es la idea: los estadounidenses poseen tantas cosas que no tienen la capacidad de usarlas. De hecho, es tanta que han perdido la noción de qué es exactamente. Entonces, démosles la oportunidad de pagar un lugar neutral lejos de su casa para recogerlo. Construiremos edificios (pequeños almacenes) donde estas personas con demasiadas cosas puedan guardar sus mercancías y pagarnos. No tendremos que hacer nada más que darle a la gente acceso privado a las cosas que poseen pero que apenas recuerdan.

Loco. ¿Bien?

En la década de 1950, esta idea, llamada self-storage, surgió en Estados Unidos. La primera instalación de almacenamiento donde el inquilino tenía derechos exclusivos sobre el espacio de almacenamiento cerrado por el que pagaba fue inaugurada por la familia Collum en Fort Lauderdale, Florida, en 1958. Esta empresa se llamaba simplemente Lauderdale Storage.

En la década de 1960, la idea se había extendido por todo Estados Unidos. Fue durante esta década que un hombre llamado Russ Williams de Odessa, Texas, fundó la famosa empresa de almacenamiento A1 U-Store-It. Aunque trabajaba en la industria petrolera, disfrutaba pescando en su tiempo libre. Necesitaba un lugar para guardar su equipo de pesca y pensó que otros también se beneficiarían de un lugar para guardar cosas que no usaban a diario.[4] Compró varios apartamentos y alquiló el espacio a otros para almacenamiento. Eso fue entonces. Ahora, florecen más de cincuenta mil empresas de unidades de almacenamiento.[5] Una gran idea, ¿verdad?

Hace mucho tiempo, Jesús nos advirtió que no “acumulemos” tesoros en la tierra. ¿Qué tal esto por incumplimiento grave?

“. . . tesoros en la tierra. . .”

Durante los tres años que caminó sobre la tierra, Jesús habló mucho sobre el dinero. De hecho, el quince por ciento de todo lo que dijo estuvo, directa o indirectamente, relacionado con este tema. Claramente era importante para él. En la porción del Sermón del Monte que mencioné anteriormente, él llama al dinero “tesoros”, lo que habla de lo que es el dinero y de lo que hace.

Tener dinero nos permite vivir cómodamente, comprar cosas e ir a lugares. Eso es lo que hace. Pero a veces tener dinero crea una sensación de seguridad. Esa es la parte intangible de lo que hace el dinero. Y puede ser peligroso.

Y según Randy Alcorn en su clásico El principio del tesoro, “la forma en que manejamos nuestro dinero tiene mucho que ver con cómo pensamos en todo lo demás”. Y añade: "Existe una conexión fundamental entre nuestra vida espiritual y cómo pensamos y manejamos el dinero".[6]

 

Por ejemplo, tres evangelios diferentes cuentan la historia de un encuentro que Jesús tuvo con un joven abogado.[7] En este relato, un hombre rico y educado, acostumbrado a encontrar satisfacción a través del poder de lo que podía comprar, hizo lo que parecía una pregunta honesta. Con amor, pero muy directamente, Jesús lo nivela separando lo espiritual de lo financiero. Esencialmente, el Mesías le hizo saber que sus riquezas no serían su boleto a la vida eterna. Cierto entonces. Cierto ahora.

¿Y qué pasa con los “tesoros”? ¿Qué son exactamente?

A mi difunta esposa, Bobbie, le encantaban las ventas de garaje. Con eso quiero decir, ella en realidad los amaba. Una de las formas en que pudimos verificar el estado de los frenos de nuestro automóvil fue desafiarlos cuando vimos un letrero hecho a mano que decía “Venta de garaje aquí hoy”.

Entonces, como esposo obediente, la dejaba, estacionaba el auto (a veces a un cuarto de milla calle abajo) y nos reuníamos en medio de todas esas cosas en venta. A menudo, tenían pequeñas etiquetas blancas con los precios colgadas de una cuerda, anunciando la cantidad de dinero que el propietario estaba dispuesto a intercambiar para desprenderse de ellas.

Cuando Bobbie estaba involucrada en la transacción, a menudo había regateos: sombras de un ruidoso mercado callejero en algún otro lugar del mundo. Cuando había acuerdo sobre el precio, yo, como buen soldado, cargaba el botín hasta el coche.

Pero volvamos al pequeño precio. ¿Quién determina el precio de un artículo? Lo sabes, ¿no? El propietario determina el precio. Entonces, cuando Jesús advierte a sus oyentes acerca de reservar los tesoros terrenales, sabe muy bien que son ellos quienes determinan el valor de estas cosas. De hecho, es bastante arbitrario. Si es mi venta de garaje y quiero vender mi piano de cola por veinte dólares, puedo hacerlo. El piano es mío. Y si quiero vender mis gemelos de la Casa Blanca por cincuenta mil, también puedo hacerlo.

La forma de evitar ser controlado por mis “tesoros en la tierra” es optar por devaluarlos. Cuanto mejor soy en esto, es menos probable que mis tesoros terrenales controlen mi corazón.

Polillas, óxido y ladrones

Guardar mis tesoros en un lugar seguro me da control sobre ellos. Puedo dejarlos donde están o venir a buscarlos cuando quiera.

Pero una de las cosas de abrazar los “tesoros de la tierra” es que a veces su seguridad no está en mis manos. No tengo el poder de anular la invitación de las polillas para que se alimenten de mis viejos suéteres de lana. No controlo esas cosas de color ámbar quemado que congelan mis herramientas o crean fugas en la batería de mi viejo reloj. E incluso si instalo un sistema de seguridad de primera línea en mi casa, los merodeadores inútiles pueden optar por atacar mi casa.

Sobre estas cosas tengo poco o ningún control.

Entonces, debido a la vulnerabilidad de este tesoro terrenal, Jesús nos advierte que no los atesoremos ni los amemos. Con el tiempo, nuestro afecto se convertirá en decepción.

Tesoros en el cielo

Nuevamente, esta es una de las formas en que nuestro amigo Randy Alcorn explica exactamente cuáles son estos tesoros:

“Jesús está llevando la cuenta de nuestros más pequeños actos de bondad. Todos ellos. 'Si alguno da aunque sea un vaso de agua fría a uno de estos pequeños, por ser mi discípulo, os aseguro que no perderá su recompensa' (Mateo 10:42).

Imagínese un escriba en el cielo registrando cada uno de sus regalos en un pergamino. La bicicleta que le diste al niño vecino, los libros a los prisioneros, los cheques mensuales a la iglesia, a los misioneros y al centro de embarazo. Todos están siendo grabados”.[8]

Estas cosas son tesoros celestiales y no son vulnerables a las polillas, al óxido ni a los ladrones.

La pura violencia de golpear con un martillo un banco de arcilla o porcelana impecable en forma de cerdo siempre me daba escalofríos. Cuando era niño, deslizaba mi riqueza en una ranura en la parte superior de un cerdo frágil y luego, con la decisión de extraer esos fondos rompiendo esta alcancía.[9] en pedazos, simplemente nunca tuvo ningún atractivo.

Pero sí tenía un escondite para mis fondos, guardando mi dinero en un lugar seguro. Dado que el plazo de prescripción ha expirado, puedo decirle dónde elegí esconder mi dinero.

Desde que estaba en tercer grado, he trabajado comercialmente. Como hijo único de un granjero que trabaja para su familia,[10] Mi padre no esperaba menos. No había compromisos corporativos a los que asistir ni perspectivas comerciales, por lo que no llevaba tarjeta de presentación.

Si tuviera una tarjeta, se vería así:

BOBBY WOLGEMUTH

Portador de periódicos

"Ten bicicleta, la entregaré".

A un centavo por periódico, mis días de pago eran eventos ideales para celebrar. Me subiría a mi fiel bicicleta y me dirigiría rápidamente al banco en el centro de Wheaton. Colocando billetes pequeños y arrugados por valor de cien dólares sobre el mostrador junto a la ventanilla del cajero, preguntaba: “¿Me podría dar un billete de cien dólares, por favor?”. . . ¿Y tienes uno nuevo?

Tellers siempre sonreía ante esto y me entregaba el "Benjamin".

Lo doblé con cuidado una vez y guardé el billete en mi bolsillo trasero. De regreso a mi bicicleta estacionada frente al banco, el billete crujiente sería llevado a la casa de mis padres donde vivía. Caminaba directamente al baño adyacente al dormitorio que mi hermano Ken y yo compartíamos. Asegurándome de que la puerta estuviera cerrada y bloqueada detrás de mí, acortaría el soporte del papel higiénico con el resorte adentro y lo quitaría. Deslizando las cubiertas cromadas entrelazadas y dejando al descubierto el resorte, enrollaba los cien y los metía dentro, luego regresaba todo a donde había estado. Este era mi secreto. Nadie sospechaba. Mi dinero estaba seguro. Olvídate de la alcancía.

En orden de nacimiento, yo era el número cuatro. Con dos años de diferencia, mis dos hermanos y mi hermana mayor iban en auto a la escuela. Ruth estaba en la universidad y mi papá estaba sintiendo la tristeza de la matrícula. Un día se me acercó y me pidió: “Tu papá necesita un préstamo”. Dijo esto, hablando de sí mismo en tercera persona, lo que hacía a veces cuando estaba avergonzado o un poco nervioso. Esbozando una leve sonrisa, continuó: "Haré todo lo posible para compensarte algún día cuando estés en la universidad, pero necesito ayuda ahora".

Fui a mi tesoro enrollado en el baño y le entregué todo lo que tenía allí. Hasta que estuve en la escuela secundaria y pude conseguir un trabajo más lucrativo, le proporcioné a mi padre un respaldo financiero de un centavo por periódico. Muchas veces.

Mi papá nunca me avisó cuando se dirigía a mi habitación para visitarme y pedirme “un préstamo”. Esto me enseñó desde muy temprana edad a sujetar mi alijo con la mano abierta. Nunca olvidaré la alegría de poder mantener a mis hermanos mayores.

Ahora muy rápidamente permítanme asegurarles que esta actitud no fue algo de “una sola vez”. Ha sido algo que he revisado y adoptado muchas veces desde entonces. Y cuanto mayor me hice, más desafiante no gastar mi dinero se convirtió.

Apenas puedo esperar

Bien, ahora vamos a ver una bola rápida que puede acercarse peligrosamente a tu barbilla.

Voy a decirte algo que puede que te enoje. Algo que podría provocar malestar estomacal.

Por buenas razones, probablemente dejarías esta guía de campo ahora mismo y no seguirías leyendo. Me dirías que guarde estas malas noticias y que me guarde estas cosas para mí.

¿Bien? Bien.

Bueno, como todavía estás leyendo, estoy a punto de decirte algo que podría molestarte. Gracias por aguantar.

¿Listo?

"Cuando se trata de nuestras finanzas (gastar nuestro dinero), usted y yo frecuentemente tomamos malas decisiones".

Es cierto.

¿Sigues conmigo? Bien.

¿Y por qué es probable que sea exacto lo que afirmé sobre nuestros hábitos de gasto?

Porque tú y yo vivimos en una cultura de gratificación instantánea. Ni siquiera necesitamos ir a ningún lado para "comprar". El centro comercial está ahí, en nuestras manos. Si queremos algo, podemos conseguirlo. Mañana. Quizás incluso hoy.

Muchos adultos no obtienen altas calificaciones en el departamento de espera. Estoy justo ahí. ¿Eres? Semáforos que tardan una eternidad en cambiar de rojo a verde. Las palomitas de maíz para microondas tardan demasiado en terminarse. Nos movemos impacientemente de un lado a otro cuando nuestro hijo o nieto intenta terminar de contar una historia que, francamente, no tiene relación con nuestras vidas.

Entonces, está bien, estamos impacientes. Aquí hay una manera de ilustrar esto: cuando se trata de gastar, me parece que hay dos tipos de personas: los aletas y los comedores. Te recomiendo que primero seas un flapper y luego podrás ser un comedor.

Permítame explicarle.

Hace muchos años, cuando yo era un adolescente y vivía en Wheaton, Illinois, nuestros amigos, los Halleen, vivían a unas cuadras de la misma calle. Un pequeño estanque era una de las características de su extenso patio trasero. La primera vez que vi esto, estábamos experimentando uno de los inviernos más fríos jamás registrados en el área de Chicago. El hielo en su pequeño abrevadero parecía ser lo suficientemente grueso como para suspender con seguridad su enorme automóvil. Sabiamente, guardaron su coche en el garaje que correspondía.

¿Por qué mantuvieron su vehículo fuera del estanque? Porque la mitad de su mini-lago estaba descongelada y al intentar estacionar en él podría haber sumergido su automóvil.

Le pregunté a la señora Halleen por qué su estanque era mitad sólido y mitad líquido.

“Son los patos salvajes”, respondió ella. Escuché pero mi cerebro no estaba computando. No pude establecer la conexión entre los patos y el hielo. Y, a menos que tenga un estanque congelado en su patio trasero o haya investigado los hábitos y dietas de los patos, tampoco lo tendrá.

Ella me explicó la respuesta y no la he olvidado. Aquí está la esencia: los patos salvajes se alimentan de todo tipo de vegetación acuática, así como de pequeños peces o músculos. Pero para poder satisfacer estas necesidades en invierno, sus alimentos deben ser accesibles. Un depósito cubierto de hielo no ofrece nada para calmar el apetito de estos bichos.

Así, incluso en los días más fríos, en el patio trasero de nuestros amigos, los patos salvajes se turnaban para remover el agua con sus alas y sus patitas palmeadas. Sólo cuando el agua estaba perfectamente quieta se congelaba, por lo que estos patos (he elegido llamarlos "flappers") mantuvieron la superficie agitada, negándose el lujo de no hacer nada o intentar comer sin éxito sin esperar. En lugar de devorarlos, aletearon. Esto mantuvo la cocina abierta.

Si esperas unos minutos, mis amigos patos son una metáfora que nos hace avanzar. El agua en la superficie de un pequeño estanque y tu dinero tienen algo en común. La comida que he mencionado anteriormente sólo era accesible y, por lo tanto, satisfactoria si estos patos aparcaban su deseo de gratificación instantánea y se turnaban para aletear. Estoy seguro de que hubieran preferido morder antes que aletear. Es mucho más gratificante. Pero si no aleteaban, el estanque se congelaría y morirían de hambre.

Este es el significado: prefiero gastar mi dinero ahora, comiendo lo que pueda comprarme. Pero si no reprimo mis impulsos de seguir adelante y comer ahora, cuando llegue la hora de cenar, es posible que mi dinero ya esté gastado. O desaparecido. Congelado.

Cuando veo algo que quiero, que realmente quiero, mi impulso inmediato es intentarlo. Cuando era niño, cumplir impulsos como este era una quimera. Ahora que soy adulto, decir “no” cuando en realidad podría decir “sí” puede ser un serio desafío. Lamentablemente, a veces esta impulsividad no logra cumplir lo que esperaba. Quizás puedas identificarte con mi situación.

Debido a que crecí en un hogar donde nunca existió algo así como obtener algo a cambio de nada, cada acción, tanto buena como mala, tuvo una consecuencia. Si tenía dinero en el bolsillo, lo ganaba.[11] Por esta razón, el juego estaba prohibido. Inequívocamente.

Y esto es algo bueno ya que las pocas veces que lo intenté, los resultados fueron terribles.

Cuando era niño, parecía que yo solo podía romper la racha ganadora de mi equipo favorito de Grandes Ligas apostando a que ganarían un juego más. Si también eres fanático de los Cachorros, lamento haber sido el motivo, hasta 2016, de su perenne fracaso.

Esto es lo que me pasó a mí: esa vacuna que mencioné al principio. En la universidad, participé en un plan de enriquecimiento rápido mediante cartas en cadena utilizando bonos de ahorro de los Estados Unidos. Un precursor de lo que se volvió viral en Internet, esta fue una carta que animaba a los destinatarios a hacer copias, comprar dos bonos de ahorro más y vender su carta, lista y bono a dos de sus amigos, quienes también harían copias y las pasarían. a su amigos. Vendería mis dos cartas y los Bonos de Ahorro adjuntos por un total de $75, quedando completo. En este caso, la carta prometía riquezas de la noche a la mañana si conseguías que participaran suficientes personas de tu línea descendente.

Justo cuando realmente estaba despegando, Sam Delcamp, nuestro decano de estudiantes, me llamó a su oficina y me dijo que lo cerrara o me expulsarían de la escuela. Pensé en discutir con él sobre esta sentencia draconiana, pero la expresión de su rostro me informó claramente que no había lugar para la negociación.

Esa noche y las siguientes, fui de puerta en puerta en todos los dormitorios de hombres del campus, solicitando que se detuviera la carta en cadena. También pregunté a cada hombre cuánto dinero perdería personalmente si suspendiera la carta inmediatamente. Anoté la información en una pequeña libreta de espiral y prometí devolverles el dinero a cada uno de ellos. Esto me costó casi todo mi salario de los trabajos de construcción del próximo verano. Miles de dólares.

Los juegos de azar habituales y corrientes han sido muy, muy malos para mí.

Y debido a esa “vacuna” que recibí cuando era estudiante universitario, no me siento tentado a apostar con dinero real. Recientemente, los premios de la lotería superaron los $1 mil millones. Me paré en el mostrador de servicio de mi supermercado local y observé a la gente dejar billetes de veinte dólares para comprar boletos. Yo no. Como dije, no tengo ninguna tentación de comprar un boleto.

Entonces, en el marcador llamado juego, lo hago bastante bien. Sin embargo, antes de que sienta la tentación de canonizarme como un inversionista altamente disciplinado, permítame llevarlo a un lugar secreto. En realidad, hagamos eso en plural: lugares secretos.

Aunque he vivido una vida que, en comparación con la de la mayoría de los habitantes del mundo, es bastante cómoda, a lo largo de los años me he encontrado luchando contra un sentimiento de descontento. Sin ningún esfuerzo, como la rueda de un carro que cae en un surco en un camino rural, mi inclinación natural es comparar cuando veo algo mejor que el mío y competir, aunque nadie dijo nada sobre un juego que ganar.

En los negocios esto me ha resultado muy útil. No soy muy partidario de perder en la mesa de negociaciones, pero he tenido algunas victorias. Pero en las relaciones y en la vida, mi competitividad siempre ha tenido el potencial de ser una némesis. En el pasado, cuando jugaba mucho al ráquetbol, me encantaba darle una paliza a mi oponente. Pero (y por favor escúchenme) esto no me convirtió en un mejor hombre que el otro. Pero la tentación de regodearse siempre estuvo ahí.

Y luego las palabras del apóstol Pablo que describen a Jesús surgen como un géiser: “Tened entre vosotros este sentir que tenéis en Cristo Jesús, el cual, siendo en forma de Dios, no estimó el ser igual a Dios como algo a qué aferrarse. , sino que se despojó a sí mismo, tomando forma de siervo, haciéndose semejante a los hombres. Y hallándose en forma humana, se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz” (Fil. 2:5-8).

Así que aquí está Jesús. Su vida demostró su afecto por sus “competidores”. Los creó con el sonido de su voz. Podría haberlos descreado con lo mismo. Y, sin embargo, los amaba.

Como hombre quebrantado y pecador, ¿puedo hacer algo menos que esto? Independientemente de cuánto tenga, la comparación y la competencia financiera no tienen cabida para un hombre que dice ser un seguidor de Cristo.

Discusión y reflexión

  1. ¿Qué “tesoros terrenales” podrían estar alejando tu corazón de Dios? ¿Cómo se puede (como recomienda Wolgemuth) trabajar para “devaluarlos”?
  2. ¿Qué son los tesoros celestiales y cómo puedes invertir en ellos en tu vida?
  3. Considere las decisiones financieras imprudentes que haya tomado. ¿Cómo sería en tu vida luchar contra el deseo de gratificación instantánea?

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Parte II: Ese saldo en mi cuenta corriente

Mi querido amigo, Ron Blue, ha pasado la mayor parte de su histórica carrera ayudando a la gente común a entender cómo tratar su dinero de una manera bíblicamente fiel. En 1986, tuve el honor de conectar a Ron con Thomas Nelson Publishers, donde yo desempeñaba el cargo de presidente. Allí publicamos su obra emblemática, Domina tu dinero.

En las décadas siguientes, serví a Ron como su agente literario, ayudándolo a ampliar su lista de títulos publicados, concluyendo con el libro y la guía de estudio titulados, Dios es dueño de todo, publicado en 2016.[12]

En este libro, Ron resume toda una vida de estudio, discurso y escritura sobre los principios bíblicos inalterables de las finanzas y la riqueza. Escribe que, dado que tú y yo debemos gastar dinero para vivir, cuando lo analizas todo, en realidad sólo hay cinco usos del dinero. Al revisarlos, es posible que se pregunte por qué he dedicado algunas páginas aquí para abordar algo tan básico.

Casi puedo oírte decir mientras lees: “Estas cosas son muy obvias, Robert. Lo sabía. Y, de nuevo, yo también lo sabía”. Sin embargo, como dije, cuando un hombre con una reputación tan singular como Ron Blue resume toda una vida ayudando a personas comunes y profesionales financieras en estos temas, decidí que valía la pena mencionar aquí su sabiduría lúcida.

El resumen de Ron de los cinco usos del dinero incluye: gastos de manutención, servicio de deudas, ahorros, pago de impuestos y donaciones. Y con todo el respeto debido y ganado hacia Ron, me he tomado la libertad de reorganizar el orden de estos cinco.

  1. Donación

Por irónico que parezca, una de las cosas más importantes que usted y yo podemos hacer con nuestro dinero es deshacernos de él sin condiciones. Cuando era joven aprendí esto con mis propios ojos.

Su nombre completo era William J. Zeoli, pero todos lo llamaban "Billy" o simplemente "Z". Y aunque nunca tuve acceso a nada que documentara su riqueza, sé que era un hombre rico. Un hombre muy rico. Así es como lo descubrí.

Nuestras vidas se cruzaron muchas veces a lo largo de los años, especialmente durante su paso por Juventud para Cristo, donde mi padre se desempeñó como presidente. Cuando Billy murió en 2015, su obituario mencionaba “su presencia gigante”. Mi experiencia con él lo confirma absolutamente. Pero ¿qué pasa con las cuestiones financieras: mi certeza sobre esta riqueza?

Así es como lo sé. En una ocasión, hace más de cincuenta años, viajé con Billy en un taxi hasta el aeropuerto de Grand Rapids. Cuando salimos del asiento trasero y salimos a la acera, fuimos recibidos por el ansioso skycap que se ofreció a sacar nuestro equipaje del baúl. Acordamos.

Mientras nos preparábamos para entrar a la terminal, Billy puso algo en la mano del joven. Sin florituras. Sin alardes. Aunque esto sucedió rápidamente, pude ver de qué se trataba. Como agradecimiento por levantar nuestras maletas y dejarlas junto al coche, Billy había metido un billete de cinco dólares en la mano del tipo. Déjame decirlo de nuevo. Como agradecimiento por lo que a este hombre le llevó menos de treinta segundos lograr, Billy le dio una propina que en aquel entonces, según mi experiencia de veintitantos años, era una gran cantidad de dinero.[13]

Este pensamiento me invadió: “Billy Zeoli es un hombre rico. ¿Quién más que una persona rica exhibiría este tipo de generosa generosidad? Nos dirigíamos a diferentes destinos, así que nos despedimos con un abrazo a solo unos pasos del vestíbulo. Mientras caminaba solo hacia mi puerta, el impacto de lo que acababa de ver todavía estaba fresco en mi mente.

Y más de cincuenta años después no he olvidado ese momento. Caminando solo, en la tranquilidad de mi corazón a pesar de los frecuentes anuncios en la puerta que resonaban por los altavoces, tomé la resolución de ser generoso. Silenciosamente generoso. Una resolución que no ha caducado. Me encantó la forma en que Billy me hizo sentir cuando vi su generosidad, y decidí crecer y ser ese tipo. Una vez más, no tenía idea de cómo era el patrimonio neto de Billy Zeoli. Pero no importó. En realidad, todavía no importa. Lo que había visto confirmó en mi joven corazón que, independientemente de la incertidumbre financiera que me deparara mi carrera, elegir ser generoso era algo que podía hacer. Algo que haría.

En los años transcurridos desde que vi de primera mano la generosidad de Billy, descubrí una verdad. Algo que puede resultarte útil al revisar cuánto regalas y a quién se lo regalas.

Aquí está: La generosidad rompe el poder de la influencia del dinero en mi vida.

Arte De Moss

Después de perder a mi esposa a causa del cáncer en 2014, me enamoré de una mujer soltera diez años menor que yo. Después de unos meses de noviazgo, afortunadamente esta encantadora dama también se enamoró de mí. Al conocerla, cortejarla, proponerle matrimonio y finalmente casarme con Nancy Leigh DeMoss, tuve el honor de aprender sobre su padre, Arthur S. DeMoss. Habiendo pasado mi vida adulta muy cerca de los ministerios cristianos, había oído hablar del impacto de la vida de Art DeMoss, pero casarme con su primogénito me dio un asiento en primera fila, aprendiendo sobre la vida, el testimonio y la generosa generosidad de este hombre extraordinario. .

Art DeMoss, fundador, presidente y presidente de la junta directiva de National Liberty Corporation en Valley Forge, Pensilvania, fue un pionero en la comercialización masiva de seguros de vida y de salud. Sus métodos innovadores le valieron un lugar destacado en la historia del marketing de seguros en este país.

Sin embargo, el rasgo más destacado de la vida del señor DeMoss no tuvo nada que ver con el seguro. Más bien, fue su profundo compromiso con Jesucristo. Quienes lo conocieron mejor lo recuerdan como un hombre que siempre estaba invirtiendo su tiempo, habilidades, energías y finanzas para satisfacer las necesidades espirituales de los demás.

El 1 de septiembre de 1979, a la temprana edad de 53 años, el Sr. DeMoss fue inesperadamente llevado al cielo. Sin embargo, los compromisos de su vida han pasado a sus hijos. Consideran el modelo de su caminar con Dios y su cuidadosa enseñanza sobre las cosas espirituales más valiosa que cualquier herencia, sin importar su tamaño.

Nancy ha hablado y escrito mucho sobre su padre. Estas son algunas de sus perlas de sabiduría más conocidas:

“Creo con todo mi corazón que existe una fuerte correlación entre dar y espiritualidad. He observado que casi invariablemente van de la mano. Dice que da todo lo que puede, después de hacerse cargo de sus facturas. Personalmente, creo que es mejor no darle a Dios nada que darle simplemente lo poco que nos sobra. . . cuanto más lo amamos, más queremos dar”.

“Después de que Jesús me salvó, poco antes de cumplir veinticinco años, tenía una deuda de decenas de miles de dólares, y esto a pesar de que estaba acostumbrado a trabajar siete días y cinco noches a la semana. Como muchos otros hombres de negocios, tenía la peculiar noción de que era indispensable para mi negocio y que, si me iba por uno o dos días, al regresar encontraría que el negocio había desaparecido”.

 

“El Señor me salvó y prometió devolverme con intereses todo lo que le di. Lamento decir que no fui tan rápido como debería haber sido para aprovechar la bondad que me brindó, pero puedo testificar para la gloria de Dios que, a pesar de mis frecuentes infidelidades, él siempre ha sido más que fiel."

“Él me sacó de mis deudas por primera vez poco después de mi conversión. Fue tan sencillo, tan fácil. No necesitaba trabajar día y noche ni los domingos como antes. Todo lo que tenía que hacer era poner a Dios primero. Cuanto más tiempo y dinero le daba, más me daba él. No le he dado lo suficiente. Estoy avergonzado de mí mismo; Ha sido muy bueno conmigo”.

De todas las cosas que dijo Art DeMoss sobre la generosidad, creo que ésta es una de mis favoritas: “Para el cristiano, bien entendido, dar no es la manera que tiene el hombre de recaudar dinero; más bien, es la manera en que Dios educa a sus hijos”.

¿Qué tan bueno es eso?

Aunque se desconocen las circunstancias, Nancy está bastante segura de que su padre y Billy Zeoli se conocieron. Independientemente de cómo, es seguro que tenían una visión idéntica sobre el dar y la generosidad. Anhelo ser como ellos.

  1. Impuestos

Ron enumera esto como uno de los usos del dinero porque no es discrecional. Por más que lo intentemos, usted y yo no podemos decidir renunciar a pagar el dinero que nos corresponde a nuestra autoridad gobernante.

Si desea iniciar una animada discusión durante una cena con amigos, pregúnteles cómo se sienten respecto al pago de impuestos. De hecho, puedes encontrar algunas citas interesantes sobre impuestos en Internet. Algunos son lindos:

"Las personas que se quejan de los impuestos se pueden dividir en dos categorías: hombres y mujeres". Anónimo

“Estimado IRS, le escribo para cancelar mi suscripción. Por favor elimine mi nombre de su lista de correo”. snoopy

"La única diferencia entre la muerte y los impuestos es que la muerte no empeora cada vez que se reúne el Congreso". Rogers

"Si tu mayor deducción de impuestos fuera el dinero de la fianza, podrías ser un campesino sureño". Jeff Foxworthy

A lo largo de los años, he conocido personas a las que les encanta pagar impuestos. Aunque, para ser completamente sincero, no me “deleita” extender un cheque al Tío Sam, me encuentro más en el lado agradecido del libro mayor que en el resentido. En este caso estoy con el multimillonario Mark Cuban, quien dijo: "Si bien a algunas personas les puede resultar desagradable pagar impuestos, a mí me parece patriótico".

Primero, pagar impuestos significa que tengo un trabajo, un ingreso. En segundo lugar, significa que vivo en libertad y que, como contribuyente, puedo votar a favor o en contra de quienes tienen autoridad. En tercer lugar, me inspira a no dejar de participar en las elecciones. Como estadounidense, tengo un interés en esta transacción.

  1. Pagar la deuda

Cuando estaba en séptimo grado, Mary Jane Perry, una alumna muy popular y hermosa, se me acercó en la cafetería de la escuela y me preguntó si podía prestarme una moneda de veinticinco centavos para comprar un sándwich de helado. Ella prometió, realmente prometió, devolverme el dinero.

Estaba demasiado abrumado por la oportunidad de hablar con una compañera de clase de tal estatura que la idea de rechazar su solicitud no pasó por mi mente. Lamentablemente, Mary Jane nunca, jamás, me devolvió el dinero. Después de sesenta y cinco años, es muy posible que se haya olvidado. Yo no he.

“El malvado pide prestado pero no devuelve” (Sal. 37:21).

Recordar la morosidad de Mary Jane Perry me ha hecho preguntarme: ¿hay alguien a quien debo el pago de una deuda real?

Si lo hay, estoy más ansioso por arreglar las cosas de lo que puedas imaginar.

La deuda se presenta en diferentes formas y tamaños. Hay grandes deudas como hipotecas o préstamos para automóviles. Luego está la deuda causada por compras más pequeñas y discrecionales, a menudo cargadas a tarjetas de crédito (que al momento de escribir este artículo ha superado el billón de dólares en Estados Unidos).

Todo lo que puedo decir en este momento es animarle a que evite “comprar” cosas que no puede pagar de inmediato. Si actualmente vives bajo una gran carga de personas no remuneradas, entiendes esto.

  1. Gastos de manutención

Después de casarme con Nancy, residente de Michigan, me mudé al norte.

Debido a que mi trabajo era mucho más portátil que el de ella, viajé en camión mil millas desde mi casa en el cálido estado de Florida hasta el estado de los Grandes Lagos, a menudo brutalmente frío. Al principio, como ambos éramos solteros, Nancy aceptó dejarme cultivar una amistad con ella y luego visitar su casa.

Nuestro primer almuerzo a principios de la primavera de 2015 fue en la terraza que se extendía en la parte trasera de su casa. Y aunque solo éramos nosotros dos disfrutando de nuestras ensaladas, mi construcción se inclinó. "Si mantenemos nuestra relación, nos casamos y me mudo aquí, me encantaría ampliar tu terraza", me escuché decir.

Y efectivamente, menos de un año después vivía en esta casa con mi esposa. Y mis herramientas estaban listas. Pero antes de lanzarnos al proyecto, charlamos sobre él. Nancy, una señora muy inteligente, se preguntó en voz alta si yo sabía lo suficiente sobre la construcción de terrazas para abordar este proyecto. Le dije que había construido otras terrazas. Su segunda pregunta fue sobre la financiación de la plataforma ampliada.[14] y cómo planeaba pagar la cuenta de los materiales.

“Yo lo pagaré”, me ofrecí voluntariamente. "Para eso está el dinero, ¿verdad?" Ella sonrió pero no respondió.

Nuestro matrimonio era demasiado embrionario para iniciar una discusión, por lo que Nancy accedió. Menos de dos meses después, el tamaño de nuestra plataforma se había duplicado. No se trata de comida, gasolina, ropa o refugio, por lo que algunos pueden considerarlo un lujo. Pero en el contexto de los cinco usos del dinero de Ron Blue, lo clasificaría como un gasto de subsistencia. Uno necesario.

Y mirando hacia atrás, puedo prometerles que estos miles de pies lineales de material compuesto han sido nuestro lugar de referencia cientos de veces. Y estas preciosas experiencias en nuestra terraza han proporcionado la respuesta a la pregunta: "Para eso sirve el dinero, ¿verdad?"

Sí, uno de los usos del dinero es cubrir los gastos de subsistencia: poner nuestro dinero a trabajar para nosotros. Esto puede ser algo bueno.

  1. Ahorros

Como padre, dos de mis palabras (y conceptos) favoritos eran ingenio y sabiduría. Con la mayor frecuencia posible, alertaba a mis hijas sobre los lugares donde estas cosas aparecerían en la vida cotidiana. Más veces de las que podrían contar, dejaba lo que estaba haciendo para mostrarles algo que me recordaba la notable creatividad de Dios y las cosas que imprimió en sus criaturas.

Incluso hoy, décadas después de que se convirtieron en adultos, te dirán que en aquel entonces yo dejaba todo lo que estaba haciendo para mostrarles, por ejemplo, desfiles de pequeñas hormigas, deambulando en perfecta fila india por la acera. O detectaría un impecable montículo de arena parecido a un volcán creado por estos diminutos bichos que lo construirían, grano a grano. “Mira señorita; mira julia; ¿No es Dios asombroso?”, decía. Luego decían "oo" y "ahh" conmigo.

Creo que el rey Salomón tenía la misma propensión. Escuche lo que escribió:

“Ve a la hormiga, oh perezoso; Considera sus caminos y sé sabio. Sin tener jefe, ni oficial ni gobernante, prepara su pan en el verano y recoge su alimento en la siega” (Proverbios 6:6-8).

En la misma línea que los patos que comían y aleteaban en el estanque de Halleen, Ron Blue celebraría el ahorro como uno de los usos del dinero. Habiendo vivido gran parte de mi vida en climas muy fríos, me ha maravillado la forma en que las ardillas se ocupan cuando hace buen tiempo, almacenando bellotas y nueces en los huecos de los árboles para que, cuando la nieve cubra el suelo y la cena esté cubierta bajo un edredón blanco, ya tienen despensas llenas de cosas buenas para comer escondidas en lugares que sólo ellos conocen.

De la misma manera que reservar parte de tu dinero para ahorros tiene muy poco atractivo (nunca has oído a nadie alardear ante sus amigos): “Oye, ¿quieres ver el saldo de mi cuenta de ahorros? ¿Es esto genial o qué?

Pero crear fondos para “días difíciles” es un uso esencial de su dinero y del mío. Eso es sabiduría e ingenio, tan claros como pueden ser.

Discusión y reflexión

  1. ¿Cuál de las cinco áreas mencionadas para el uso del dinero le resulta más difícil ser disciplinado en su gestión (donaciones, impuestos, pago de deudas, gastos de manutención y ahorros)?
  2. ¿Por qué podría haber una “fuerte correlación entre dar y espiritualidad”? ¿Qué dice regalar tu dinero sobre cómo lo ves?
  3. ¿Cómo puedes crecer en el seguimiento de Proverbios 6:6–8?

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Parte III: Poner los principios en práctica

Tomando una perspectiva diferente de la experiencia y la inteligencia de Ron Blue, aquí hay una lista rápida de lo que él cree que son principios de administración del dinero. De nuevo, hay cinco:

1) Gasta menos de lo que ganas

Una de las historias más poderosas de la Biblia es la que conocemos como el “hijo pródigo” (siempre he preferido llamar a esta historia que se encuentra en Lucas 15, como el “padre que espera”, pero esa discusión es para un Día diferente). La razón para mencionar esta historia a la luz de este primer principio es que las Escrituras dicen que el hombre descarriado “desperdició su propiedad” en el chiquero. Lo que no hizo fue desperdiciar más que su sustancia, que es lo que a veces nos sentimos tentados a hacer. Si la suma total de los activos que reclamamos es el “límite” de lo que sentimos la libertad de gastar, tendremos más éxito.

Esto es cierto en los negocios y el ministerio, así como en mi vida personal. De hecho, cuando me casé con Nancy en 2015 y me presentaron el ministerio que ella fundó en 2001, descubrí que no gastaban dinero que no tenían. ¿Puede pensar en un valor central más dramático de una organización que abraza y enseña valores y sabiduría bíblicos? Yo tampoco puedo.

2) Evite el uso de deuda
Este es un tono del mismo color. Cuando recibo el extracto de mi tarjeta de crédito, siempre hay un mensaje impreso en negrita justo allí donde está impreso mi "saldo actual impago". Este mensaje me ruega, literalmente me ruega, que utilice el “crédito disponible” en mi tarjeta. Por supuesto, la esperanza de Master Card es que gaste este vapor en algo concreto y lo trate como si fuera mío. No lo es. Es una niebla. Llegará una ráfaga de viento y desaparecerá.

3) Generar liquidez (ahorrar)

Estoy familiarizado con dos importantes organizaciones sin fines de lucro. Si le pidiera a los directores ejecutivos de estas organizaciones que resumieran su patrimonio neto, ambos le dirían que son sólidos. Sus balances muestran que sus activos superan sus pasivos. Esto es bueno.

Para uno de los ministerios, sin embargo, sus activos se concentran principalmente en la construcción y el terreno. Para el otro, es en efectivo real. Aunque hay ocasiones en las que los activos ilíquidos son necesarios para sobrevivir, su capacidad para convertir rápidamente sus activos en moneda de curso legal podría marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso. Al igual que las ardillas que guardan sus compras en el hueco de un árbol, su capacidad para cubrir sus obligaciones con efectivo a veces será esencial para su salud fiscal.

4) Establecer objetivos a largo plazo

De todos los hombres y mujeres que ayudaron a dar forma y organizar a un grupo de renegados a finales del siglo XVIII en el audaz experimento que se convirtió en los Estados Unidos de América, el que más desearía poder pasar una tarde con Benjamin Franklin. Por supuesto, los escolares conocen la historia de la cometa y la llave. Algunos saben cómo inventó los bifocales para ayudar a los ojos cansados durante sus años de ocaso. ¿O qué tal el catéter flexible? Un invento que puedo prometer que casi literalmente me ha salvado la vida. Vaya.

También fue un pensador y escritor. De hecho, fue el viejo Ben quien dijo por primera vez: "Si no planificas, estás planeando fracasar". ¿Qué tan bueno es eso?

Uno de mis colegas favoritos es un hombre a quien Nancy y yo contratamos para ayudarnos a analizar nuestro pasado financiero e invertir sabiamente en nuestro futuro, asegurándonos de que estamos aprendiendo de lo que hemos hecho y anticipando lo que está por venir. Esto es exactamente de lo que habla Ron Blue, ¿verdad?

¿Dice la Biblia algo acerca de la planificación financiera y la mayordomía? Sí.

Durante el tiempo que yo enseñaba en la Escuela Dominical hace muchos años, alguien hizo una excelente pregunta: “¿Qué es lo que enoja a Jesús? ¿Hay algo que la Biblia registre que nos muestre cómo se ve Dios cuando se enoja?”

Si la gente está familiarizada con los Evangelios, a menudo se hace referencia al relato de Jesús “limpiando a los cambistas en el templo”. Pero encontré otro. Fue un tiempo en que Jesús llamó a un hombre “malvado”[15] y "perezoso". ¿Y recuerdas lo que había hecho este tonto? O en este caso, no ¿hecho? Aquí está: este tipo no invirtió bien su dinero. En lugar de depositarlo y al menos ganar un interés simple, lo enterró. Por miedo a perderlo de algún modo, escondió su dinero.

¿Qué más necesitamos saber acerca de lo importante que es para Dios que hagamos lo correcto con nuestro dinero?

5) Da generosamente

Hemos cubierto esto bastante extensamente, ¿no? Vive tu vida con la mano abierta. Nunca dudes en dar más propina de la que crees que deberías. Todos los que tengan la oportunidad de servirle deben saber que su gratitud siempre se expresará verbalmente y de manera tangible. Sé esa persona.

Y recuerde, cuando se trata de dar a su iglesia y otros ministerios cristianos, Dios en realidad no necesidad nuestro dinero, pero nosotros Necesitamos demostrar que nuestro dinero no nos pertenece regalándolo.

Pero este principio viene con una etiqueta de advertencia. “Usar” dinero para arreglar relaciones rotas, especialmente dentro de la familia, no funcionará. Un almuerzo con un nuevo amigo hace muchos años se convirtió en un punto de inflexión en esta importante advertencia sobre este principio de generosidad. Estoy seguro de que se han escrito libros sobre esto, pero permítanme llegar a los puntos destacados con una historia real.

Cuando vivía en Nashville, conocí al nuevo director ejecutivo de una cadena de restaurantes muy popular. Almorzamos y me contó su historia.

La familia de Kirk era del sur rural y miserable. Me dijo que fue uno de los primeros miembros de su familia en graduarse de la escuela secundaria, y mucho menos de la universidad y la escuela de posgrado como lo había hecho él.

Su reciente selección como director ejecutivo de una entidad visible de la Bolsa de Nueva York ocupó un lugar destacado en el Wall Street Journal. La historia incluía su salario anual y enumeraba sus bonificaciones, que se encontraban en territorio de ocho cifras. “¿Qué dice tu familia sobre esto?” Le pregunté, insinuando sin éxito que su ingreso anual probablemente era mayor que todos los salarios anuales de toda su tribu juntos.

"Judy y yo amamos a nuestra familia", me dijo Kirk. “Cuando llaman porque necesitan un hombro sobre el que llorar o ayuda física real, siempre estamos listos. Muchas veces hemos recorrido cientos de kilómetros para acercarnos”.

“Sin embargo”, dijo, dejando claro que estaba a punto de dar un giro radical, “nunca les damos dinero”.

Me quedé impactado. Notablemente, estoy seguro. “Hemos hecho esto en el pasado durante situaciones de crisis”, dijo un momento después con un tono de pesar en la voz. “Cuando le damos dinero a 'nuestra gente' [exponiendo ligeramente la forma en que algunos en el sur describen a sus parientes], arruinamos nuestra relación”. Hizo una pausa y me miró directamente, sabiendo que estaba escuchando atentamente, y no sin cierta sorpresa en mi rostro.

Nos sentamos en silencio durante unos minutos. "Dar dinero dentro de nuestra familia ha destruido irreparablemente muchas relaciones". Kirk siguió hablando. "Por lo general, en sus mentes no es suficiente". O, “Cuando sienten que la distribución no ha sido justa, caemos en peleas ruidosas y groseras. Batallas que tenían todo el potencial de las peleas literales a puñetazos”.

Quizás no esté de acuerdo con la estrategia de Kirk y Judy. Puede considerar obsequios para sus propios hijos de manera diferente a la moneda donada a la familia extendida. Lo entiendo. En el pasado, crucé esta línea y lo lamenté profundamente. Lo que había pensado que daría como resultado un amor extendido y un amor recibido se convirtió en sentimientos heridos. Incluso la ira.

Aquí hay algunas ideas que pueden resultarle útiles: Cuando se trata de personas de su clan además de sus hijos y nietos inmediatos, estoy con Kirk y Judy. ¿Extender bondades? Sí. ¿Hacer visitas personales con mucho tiempo, compasión y ternura? De nuevo, sí. ¿Pero dinero? Probablemente no.

¿Qué pasa con tus propios hijos? ¿Y nietos?

Mi regla general, aprendida por las malas al no hacer lo que voy a recomendar, nunca sorprender con dinero o regalos grandes. Siempre discuta y, si es necesario, obtenga el permiso. Pregunte más de una vez, especialmente cuando se trata de suegros. Como dije, en un día memorable e hiriente, no hice esto y los resultados fueron predecibles. Horrible.

La visión a largo plazo de su dinero (y sus cosas)

Alemania Oriental (RDA) fue en un momento una nación poderosa. Al cooptar el poder militar casi inconmensurable de la Unión Soviética, había que enfrentarse a esta nación. De hecho, recordamos haber visto las extraordinarias proezas de muchos de sus atletas en los Juegos Olímpicos.

Pero en noviembre de 1989, con la caída del Muro de Berlín, la RDA dejó de existir. Desaparecido. Kaput. Ver las noticias que relataban los acontecimientos de este histórico fracaso nacional fue aleccionador, especialmente ver trenes saliendo de sus andenes con alemanes orientales a bordo.

El video de noticias que recuerdo mostraba a estas personas arrojando basura desde las ventanas del tren cuando salían de sus estaciones. Tras un examen más detallado, esta basura resultó no ser basura en absoluto, sino papel moneda. La moneda de Alemania Oriental, el marco, estaba siendo arrojada al viento. ¿Por qué? Porque hacia donde se dirigían estas personas (Alemania Occidental y otras naciones europeas) este dinero ya no funcionaba. Como dicen, la licitación “no valía ni el papel en el que estaba impresa”.

Esta historia nos recuerda a usted y a mí que una vez que estemos muertos, nuestro dinero no tendrá ningún valor para nosotros. Al igual que los alemanes orientales que abandonan su amado país, hacia donde nos dirigimos, nuestro dinero no significará nada. Nuestras cosas tampoco lo harán.

En mi libro, Línea de meta: disipar el miedo, encontrar la paz y prepararse para el final de la vida[16] Desafío a los lectores a que se ocupen de los asuntos de este lado de la tumba. Sostengo que esto parece ordenar el desorden para que sus hijos y otros sobrevivientes no tengan que decidir qué hacer con su colección de tazas de té y cuchillos y asegurarse de haber consultado a expertos para guiar sus decisiones post-mortem.

Y hablando de poner tus asuntos en orden, la primera vez que hice un testamento fue en 1972, poco después del nacimiento de mi primer hijo. Y con el paso de los años, a medida que mi vida y mis obligaciones cambiaron, este documento se actualizó adecuadamente. Como probablemente sepas, demasiadas personas de mi edad mueren sin testamento. Según algunas encuestas, casi el setenta por ciento de nosotros no tenemos uno.[17]

Lo que esto significa es que, si no tenemos un testamento cuando morimos, el Estado interviene y toma decisiones sobre la disposición de nuestros activos. Imagínese a alguien a quien nunca ha conocido y, como está muerto, nunca conocerá, tomando estas decisiones sin su participación. Cuánto mejor sería poder determinar el destino de su dinero y esas cosas y qué sucede con sus herederos y las organizaciones benéficas que amaba y apoyaba mientras estaba vivo.[18]

  • Un testamento proporciona instrucciones para distribuir sus bienes a su cónyuge sobreviviente, sus hijos y nietos en el momento de su muerte.
  • Un fideicomiso en vida revocable permite la gestión de asuntos financieros durante su vida y luego en el momento de su muerte. Si los activos fluyen adecuadamente a través de su fideicomiso, se evita la administración del tribunal sucesorio y se protege la privacidad de su planificación.
  • Determinar si necesita o no una planificación fiduciaria puede depender menos de cuánto tiene y más de qué tipos de activos tiene y de su necesidad de tener control o flexibilidad en su planificación. Una discusión detallada de su familia, necesidades y objetivos con su abogado lo ayudará a determinar qué tipos de planificación funcionarán mejor para usted.

Hazlo

A quien se le ocurrió este eslogan para Nike debería jubilarse en la Riviera francesa, con todos los gastos pagados. Hable sobre un eslogan de marketing para todas las edades. En sólo tres palabras aborda una simple verdad: si vas a hacer un cambio dramático en tu comportamiento, debes comenzar ahora mismo.

En un servicio dominical por la mañana, hace muchos años, mi querido amigo, el reverendo Colin Smith, dijo lo siguiente: “Todo cambio en la vida comienza con una sola decisión”.

Con el permiso de Colin, agregaría algo: "Y nadie puede tomar esta decisión excepto tú".

Una vez más se ha hablado de lo obvio, ¿no? Y es verdad.

En las últimas páginas, usted y yo hemos hablado sobre algunas cosas realmente serias relacionadas con nuestra forma de pensar sobre el dinero. Y cómo gastamos el nuestro. Sería un honor si de alguna manera te hubieras inspirado con las historias y las ideas. Inspirado para hacer un cambio de vida.

Por favor, perdone la presunción, pero a menos que estas cosas le hayan llevado a hacer algo al respecto, el tiempo que ha dedicado a leer esto ha sido una pérdida de tiempo. A lo largo de los años he pensado en cómo habría sido realmente ser hermano de Jesús. ¿Comiendo con él? Caminar y jugar juntos. Dormir en la misma habitación con muchas conversaciones nocturnas no grabadas. ¿Puedes imaginar? Esta realidad hace que el libro de Santiago del Nuevo Testamento sea especialmente significativo. Como lo siguiente escribió:

“Así que cualquiera que sabe hacer lo correcto y no lo hace, le es pecado” (Santiago 4:17).

Saber lo que acabamos de decir acerca de la proximidad del hermano de Jesús, Santiago, hace que esta simple declaración sea más una confesión, ¿no es así? La vida de James habría estado llena de experiencias con el Mesías y la verdad dicha de sus labios. Pero la diferencia entre saber y hacer puede ser enorme. Nuevamente, no estoy equiparando lo que acaba de leer en esta guía de campo con las Sagradas Escrituras, pero hay algunas verdades ocultas en estas páginas que tienen el potencial de marcar una diferencia real en su experiencia.

Qué tonto sería si el eslogan de Nike fuera "Solo lee sobre esto". O "Simplemente infórmese sobre ello". O "Simplemente escuche con atención".

No. En cambio, mientras los desafío humildemente aquí, como un par de zapatos de baloncesto muy caros, el eslogan de ropa deportiva encaja muy bien. Tú y yo estamos con James, ¿verdad?

Entonces . . . "Hazlo."

Discusión y reflexión:

  1. La administración del dinero es difícil: ¿por qué estos cinco principios son contraculturales?
  2. ¿Por qué no deberíamos intentar solucionar los problemas relacionales con el dinero?
  3. ¿Qué atributos de Dios pueden guiarnos en cómo usamos el dinero?
  4. ¿Qué cambios puede (o debería) hacer ahora mismo en su administración financiera después de leer esta guía de campo?

Epílogo: Gracias

Si tuviéramos que elegir, tú y yo preferiríamos ser ricos que pobres, ¿verdad? ¿Preferiríamos tener una cuenta abierta en Neiman Marcus que en la tienda de segunda mano del Ejército de Salvación?

Sí.

En las páginas anteriores has aprendido un poco sobre mi familia, pero cuando yo he caído en la terrible presunción de mostrarte “películas caseras”, te pido disculpas. Nadie, ni un extraño ni un amigo, debería verse obligado a soportar algo así.

Pero antes de despedirme, hay algo, con su permiso, que me gustaría añadir a modo de epílogo y que involucra a alguien de mi familia: mi esposa, Nancy.

Art DeMoss era su papá (incluso ahora, así es como ella lo llama). Entró al cielo en 1979, cuando Nancy cumplía veintiún años. Y de todas las cosas que aprendió de él, esto está bastante cerca de lo más alto. La riqueza tiene un primo hermano: la gratitud generosa.

Su balance puede estar sobrecargado de activos, pero si no es una persona agradecida, es tan pobre como un ratón de iglesia. No importa cómo sean tus finanzas, si no eres una persona agradecida, tu vida arroja una sombra trágica.

De hecho, para Nancy, la gratitud debe incluir un modificador: la palabra "cristiano". Aquí hay algunas cosas que ella dice:

“El agradecimiento requiere un 'tú' al que decirle 'gracias'. Y estar agradecido al Dios vivo implica un nivel correspondiente de confianza en él que sólo puede residir en el corazón de un creyente”.

“Enviar un 'Gracias' en dirección general al cielo ante la aparición repentina de un buen lugar para estacionar, la anulación de una multa por exceso de velocidad o una llamada telefónica desde el consultorio del médico que le informa que todas sus pruebas resultaron negativas no es distintivamente Gratitud cristiana. Este tipo de agradecimiento de "yo primero" es el que sólo se activa cuando las cosas van bien y cuando las bendiciones positivas fluyen en nuestra dirección. Es poco más que un reflejo automático, como decir 'Disculpe' después de chocar accidentalmente con alguien, o 'Tú también' después de que un vendedor te anime a pasar un buen día”.

“La gratitud cristiana, por otra parte, implica:

  • reconociendo los muchos beneficios que hemos recibido de Dios y otros (incluidas aquellas bendiciones que pueden venir disfrazadas de problemas y dificultades)
  • reconociendo Dios como el Dador supremo de toda buena dádiva, y
  • expresando agradecimiento a él (y a otros) por esos regalos”.[19]

Rico o no, quiero ser este tipo. Apuesto a que tú también. Gracias, Nancy Leigh.

“Tanto las riquezas como el honor provienen de ti, y tú dominas sobre todo. En tu mano están el poder y la fortaleza, y en tu mano está el engrandecer y dar fuerza a todos. Y ahora te damos gracias, Dios nuestro, y alabamos tu glorioso nombre” (1 Crón. 29:12-13).

Padre de dos hijas adultas, cinco nietos y, hasta ahora, dos bisnietos, Robert Wolgemuth ha estado en el negocio de los medios durante treinta y nueve años. Ex presidente de Thomas Nelson Publishers, fue el fundador de Wolgemuth & Associates, una agencia literaria que representa exclusivamente el trabajo escrito de más de doscientos autores. Oficialmente retirado de su participación activa en el mundo empresarial, Robert es orador y autor de más de veinte libros de gran éxito de ventas.

  1. Leerá más sobre esta vacuna más adelante. 
  2. Todos estos versículos fueron extraídos de la paráfrasis de The Living Bible. 
  3. Si estás interesado en saber cómo resultó esto, Julie memorizó exitosamente estos capítulos y, al hacerlo, se ganó la libertad de hacer su propia selección de moda para la playa. 
  4. Esta es una suposición descabellada, pero tal vez a la esposa de Russ no le entusiasmó el maloliente equipo de pesca que colgaba en su casa. Oye, es posible, ¿verdad? 
  5. Cada uno de estos sitios de almacenamiento contiene un promedio de 546 espacios separados para un total de más de 27 millones de espacios personales para cosas. ¡Eso es mucho! 
  6. Randy Alcorn, El principio del tesoro: descubrir el secreto del dar con alegría (Hermanas, Oregón: Multnomah Publishers, 2001), 8 
  7. Mate. 19:16–29, Marcos 10:17–30, Lucas 18:18–30. 
  8. alcornoque, El principio del tesoro, 8. 
  9. If you have the slightest interest in finding out about the fascinating origins of the piggy bank, with this link you’re just one click away. You’re welcome.https://www.paragonbank.co.uk/blog/origins-of-the-piggy-bank#:~:text=This%20became%20the%20norm%20in,still%20use%20piggy%20banks%20today. 
  10. sin compensación monetaria 
  11. Lamentablemente, esta característica ha hecho que para mí sea siempre un desafío recibir obsequios sin que ello genere un sentimiento de obligación de igualar la puntuación. 
  12. ron azul, Dios es dueño de todo: encontrar satisfacción y confianza en sus finanzas (Nashville: B&H Publishing, 2016). 
  13. Equivalente a alrededor de $40 hoy. 
  14. Su primera pregunta tuvo que ver con mi habilidad y experiencia en cosas relacionadas con la construcción como terrazas. Veterano en esas cosas, zanjé esa discusión. 
  15. Algunas traducciones lo llaman "malvado". 
  16. Robert D. Wolgemuth, Línea de meta: disipar el miedo, encontrar la paz y prepararse para el final de la vida (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2023). 
  17. https://theconversation.com/68-of-americans-do-not-have-a-will-137686 
  18. Recomiendo ampliamente el libro escrito por Ronald Blue, Dividir herederos: dar su dinero y sus cosas a sus hijos sin arruinarles la vida, derechos de autor © 2008, Chicago, IL, Northfield Publishing. 
  19. Nancy DeMoss Wolgemuth, Elegir la gratitud: tu viaje hacia la alegría (Chicago: Moody Publishers Copyright, 2011). 
Accede al audiolibro aquí